環境問題の解決に拘り成長する中国企業: 遠大集団(Broad Group)

2012-03-19 08:50 am

遠大集団(Broad Group)は、創業者の張越(チャン・ユエ)が1988年に3,000ドルを元手にスタートした企業で、電気を使わないエアコンの製造および設置を主力事業として急成長し、現在では、世界70ヶ国以上に法人顧客を抱え、売上高は5億ドルを超えています。

同社のエアコンは、電気の代わりに天然ガスまたは廃熱で冷却するもので、電気式に比べエネルギー効率は2倍、CO2排出量は1/4と、環境に優しいものです。さらに、電気を使わないため、電力システムが不安定な地域においても利用可能です。

急速な経済成長に伴い、オフィスや住居のインフラが発展する中国では、エアコンに対する需要も急速に増大していますが、一方で、まだまだ電力供給が不安定な地域も多く、電気エアコンの使用に対する規制もあります。また、環境問題への懸念も増大していますので、遠大集団のエアコンに対する高いニーズがあると言えます。

遠大集団は、エアコン以外にも、社会・環境課題に対応した製品を開発しています。同社の空気浄化システムは、2002年から2003年にかけてアジアで、SARSが流行した際に設計されたものです。また、頑強で断熱性の高い構造物を迅速に、汚染を発生させずに建設できるプレハブ工法は、2008年の四川大地震を受けて開発されました。

なお、このBSB(Broad Sustainable Building)というプレハブ工法は、同社の未来を拓く製品と位置づけられています。現在会長を勤める創業者の張氏は、「建物は世界のエネルギーの40%を消費している」と言い、フランチャイズの流通業者100社との提携網を通じて、この技術で、世界中の建設市場の30%を獲得しようと意気込んでいます。「この技術を使えば、全世界はいずれCO2排出量を40%削減できるのではないか、大胆にもそんなことを考えているのです。」と張氏は語っています。

こうした遠大集団にも苦しい時期はありました。2000年頃に、一時期売上が落ち込んだときは、規模の大きい電気式エアコン市場に参入するよう強いプレッシャーがかかりましたが、張氏は、十分な富を築いた今、「私の唯一のモチベーションは、省エネを実現し、温室効果ガスの排出を減らすことだけだ。」として、これを退けました。社会・環境課題を解決しつつ成長を遂げようとする企業には、こうした拘りは、重要です。

また、優良企業に共通して見られることですが、同社は従業員を大事にし、従業員への投資を惜しみません。従業員の能力向上が成長のために極めて重要との考えのもと、トレーニングに積極的に投資し、住居は無料、フィットネスは使い放題、さらには、敷地内の農場で育てたオーガニックフードを提供するなど、福利厚生も充実しています。また、サステナビリティの考え方を人材マネージメントに反映させています。

同社は、サステナブルな社会を築くため、単に製品を開発し販売する以上のことをやろうとしています。製品などを通じ、サステナビリティに向けた市民の行動を変えようとしているのです。例えば、大気汚染を測定する装置を小型化し、携帯電話の内部に装備できるようにし、市民に環境の状態を可視化する力を与えようとしています。これにより、市民の環境意識が高まり、政府や企業を動かすことを期待しています。一方で、そうなることで遠大集団の製品に対するニーズも高まります。

また、張氏は、国連環境計画(UNEP)の持続可能な建築物および気候イニシアチブ(SBCI)の副議長であり、建築物のエネルギー効率に関するガイドラインの作成も進めています。これも同社のサステナブルなプレハブ工法ニーズを高めることにつながります。

創業者の張越(チャン・チェ)は語っています。「社会に貢献する企業になること自体が優位性になります。」「社会に悪い影響を及ぼす企業は、少しの間なら市場で優位にあるかもしれませんが、長続きはしないでしょう。何か社会的に価値のあるものを提供すれば、存続して繁栄できるはずです。」

このような遠大集団の掲げる社是は、「成長よりも責任が重要」「利益よりも環境保護が重要」「何よりも愛が重要」です。

勢いのある中国市場では、単に利益や成長を追求する企業だけでなく、こうしたサステナビリティを追求する企業も登場しています。もちろん、日本でもこうした企業が登場し、大きな成功を収める可能性は十分あります。大企業の一部門であっても、サステナビリティに向けた事業を推進することは、可能でしょう。個人的には、そうした企業の登場と成功を支援していきたいと考えています。

(参考)

「ステークホルダー経営の優秀事例」(DIAMONSハーバード・ビジネス・レビュー2012年3月号)

reports.weforum.org/new-sustainability-champions/#view/new-sustainability-champions/case-studies/broad-group/

en.wikipedia.org/wiki/Broad_Group

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